作者 | 林冠廷
編輯 | 黃詩惠
照片來自 |  Buffik (Pixabay)

又被「被祖」了嗎? Facebbok、Youtube 等線上社交平台越來越宰制我們的數位社交生活,他們往往是校長兼撞鐘,從平台開發到內容審查都可以一家獨大的自行決定。我們從使用、發文、分享到回應,開始被無理由的管制卻又拿他們沒辦法。聯邦式服務的發起是網路自由的新革命,以其中最有名的媒體服務 Mastodon 為例, Mastodon 開放自己的程式原始碼,讓用戶能架設自己的伺服器,打造獨特的社群空間,或可成為脫離社交巨頭掌控的良機?

Youtube、Facebook、Instagram、Twitter 幾乎是現代人「社交生活」的代名詞。 數位即生活,這些介面流暢、使用者眾多、內容豐富的社群平台,實際上卻有點獨裁。它們可能會突然地刪除你長期經營的社團,下架創作者的影音作品,或是突然限制你的按讚功能。面對無理的科技巨頭,除了揭竿起義,這些平台的開發者和軟體工程師也可開始轉移陣地,用他們在 GitHub 的經驗,揚棄這些集中控管使用者內容的網路服務,紛紛投入「聯邦式服務」,創造自己的網路烏托邦,奪回社交自主權。

聯邦式服務:每個人都能打造適合自己的網路空間

在臺灣,「爆料公社」與各種地方性的臉書社團十分興盛,但蓬勃發展的同時,Facebook 無故關閉社團的記錄也頻繁不斷。日前「彰化人大小事」社團有成員只是詢問煙火購買地點,就被臉書判定違反社群守則,該社團更遭到關閉,在管理員花費數日申訴後,28 萬人的社團才恢復運作。社員人數同樣有數十萬人的「路上觀察學院」、「爆廢1公社」,也相繼在今年遭到臉書關閉。由於臉書的申訴機制不透明,社團遭到關閉後,常常費盡心力重新建立、號召原有成員加入,且長期累積的貼文與互動也都被抹除,造成使用者大為不滿,譏諷此現象為「被祖」(被臉書創辦人祖克柏陰了)。

Facebook、Twitter 這種常見的網路服務,從伺服器架設、管理 、維護,到程式開發、使用者與內容管理等,多半是由一間公司一手包辦。即使是 Reddit 這種設有子版面,並由各板主進行管理的論壇式網站,或是臉書中的社團功能,仍然要服從網站官方的管理。

聯邦式服務與中心化的臉書相反,以最有名的聯邦式社群媒體服務 Mastodon 為例,你可以從 Mastodon 的官網下載程式原始碼,用來架設一臺自己的伺服器,打造屬於你的社群空間。由於伺服器是你的,可以自行設定管理規則,也不怕其他人可以隨意刪除空間中的檔案,其中資料更不會交由單一企業的伺服器集中管理,減低資料濫用、盜取風險。最棒的是,不同的社群空間可以彼此互動,不受伺服器限制。

Mastodon 現在已經成為各種興趣愛好者的集散地,舉凡書籍、寵物、美食,都能在上面找到合適的伺服器,如果沒有,你也可以自行創建。2019 年,Mastodon 面臨了一個巨大麻煩:極端右派支持者集散地 Gab 宣布使用 Mastodon 技術,使得 Mastodon 面臨注目與輿論壓力。事實上,各個 Mastodon 使用者與伺服器,都可以選擇封鎖其他伺服器,彼此井水不犯河水。也就是說,各個社群都可以在維持自身管理風格、不受審查的前提下,建立安全的討論環境。

聯邦式服務是網路的未來嗎?

Mastodon 的存在,提供給社群愛好者一個強大、富有彈性的工具,幫助人們彼此串連,又能保有資訊自主權。如果你對中心化的 Facebook 或 Twitter 感到不滿,可以加入軟體自由協會或是 g0v 的 Mastodon 伺服器,取代原本的社群媒體。進入「聯邦宇宙派對」網站,你還能看到更多種類的聯邦式服務,以及每個服務背後的軟體授權與技術細節,展現聯邦式服務的發展潛力。

其中一個例子是影音分享平臺 PeerTube。臺灣音樂教學 YouTuber 官大為在自己的部落格中批評 YouTube 的「三振」版權規則,指出 YouTube 與 Google 對於著作權的管理機制過於嚴苛,不利於分享音樂教學影片。官大為最後租用了固定制光纖網路,自己在家架設 Ubuntu 伺服器,以及專屬的 PeerTube 網站「好和弦聯播網」,提供粉絲 YouTube 以外的選擇。

除了 Mastodon、PeerTube 以外,你也可以在「聯邦宇宙派對」網站看到長得很像Instagram,讓你分享照片、與朋友交流的 Pixelfed;或是類似 GitHub,提供使用者上傳程式碼、管理程式版本的 Fedeproxy

雖然聯邦式服務的目標崇高,但要真正茁壯,恐怕還有很長的路要走。例如 Gab 這種容許仇恨言論的服務,可能會使聯邦式服務的行動版 app 在 AppStore 或是 Google Play 無法上架,連帶影響其他伺服器順利運作;另外,現有使用者的惰性,以及架設伺服器的技術門檻,也使商業公司難以遭到撼動。像是官大為這種意見領袖加入,對於聯邦式服務是不錯的曝光,不過若想成為主流,還需要多加努力。



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